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Verein der Absolventinnen und Absolventen
der Kultur- und Sozialanthropologie der Uni Wien

ASSA Kommentar 1/2017, ISSN 1815-3704

Martin Auer

Zur Rolle des Irrationalen in Arjun Appadurais „Die Geographie des Zorns“ („Fear of Small Numbers“)

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In seinem Buch Geographie des Zorns (Fear of small numbers) geht Arjun Appadurai der Frage nach den Ursachen für Gewalt gegen Minderheiten in der Epoche der "Hochglobalisierung" nach. Kurz gefasst ist seine Argumentation: Die Globalisierung bedroht die Nationalstaaten. Diese Bedrohung löse eine pathologische "Angst vor Unvollständigkeit" aus. Um die Vollständigkeit oder Reinheit (im Sinn von Mary Douglas) wiederherzustellen, würden Minderheiten angegriffen mit dem Ziel, die Unreinheit auszulöschen.

Dieser Artikel unterzieht einige der von Appadurai angeführten Beispiele einer näheren Betrachtung. Dabei wird festgestellt, dass die "Bedrohung der Reinheit" jeweils eine Fiktion ist, die ermöglicht größere Teile der Gesellschaft um eine Elite zu scharen. Die Interessen der Elite werden dabei als die Interessen der gesamten Nation, Rasse oder Religionsgemeinschaft dargestellt. Die Fiktion wird von den verschiedenen Akteuren und Akteurinnen umso bereitwilliger angenommen, als sie ihnen (zumindest scheinbar oder zeitweilig) ermöglicht, konkrete Interessen zu verfolgen.

Schlagworte: Genozid, Minderheiten, Unreinheit, Globalisierung, Nationalstaat

English abstract

In his book Fear of small numbers, Arjun Appadurai investigates the causes of violence against minorities in the era of "high globalization". In short his argument is as follows: Globalization threatens the existence of the nation state. This threat provokes a pathological "anxiety of incompleteness". To restore completeness or "purity" (as used by Mary Douglas), minorities are attacked with the aim of obliterating the impurity.

This article takes a closer look at some of the examples cited by Appadurai. It is noted that the "threat to purity" is in each a case a fiction that makes possible the gathering of large parts of the society around an elite. The interests of the elite are depicted as the interests of the whole nation, race or religious community. The fiction is accepted by different actors as it allows them (at least for a time, or seemingly) to pursue their own concrete and tangible interests.

Keywords: genocide, minorities, impurity, globalization, nation state

Zu zitieren als

Auer, Martin 2017: Zur Rolle des Irrationalen in Arjun Appadurais "Die Geographie des Zorns" ("Fear of Small Numbers"). In: Austrian Studies in Social Anthropology, Kommentare 1/2015, 11 p. URL: [AUS DER BROWSERZEILE ÜBERNEHMEN]. Zugriff: TT.MM.JJJJ.

Lebenslauf/ vita

Martin Auer wurde 1951 in Wien geboren. Nach der Matura zwei abgebrochene Studien. Schauspieler, Musiker, Werbetexter, seit 1986 freier Schriftsteller. Über 40 Buchpublikationen in unterschiedlichsten Genres, darunter die Biographie des Philosophen und Entomologen Jean-Henri Fabre: Ich aber erforsche das Leben (Beltz & Gelberg 1995) und die Feldstudie über Prostitution in Wien: Hurentaxi. Aus dem Leben der Callgirls (Lit 2006). Seit 2016 Studium der Kultur- und Sozialanthropologie an der Universität Wien. www.martinauer.net

Martin Auer was born in Vienna in 1951. After Matura (A-levels) two failed attempts at university studies. Actor, musician, copy writer. Book publications since 1986 in different literary genres, among them a biography of French philosopher and entomologist Jean-Henri Fabre: Ich aber erforsche das Leben (Beltz & Gelberg 1995) and a field study about prostitution in Vienna: Hurentaxi. Aus dem Leben der Callgirls (Lit 2006). Has been studying Social and Cultural Anthropology at the University of Vienna since 2016. www.martinauer.net 

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